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Las enmiendas al Código de Seguros serán retroactivas

Jose Antonio Oliveros Febres-Cordero
Las enmiendas al Código de Seguros serán retroactivas

El Departamento de Justicia declara como retroactivas las leyes 242-2018 y 247-2018. En particular, declaró retroactividad sobre las enmiendas al Código de Seguros, razón por la cual deberá aplicar a contratos de seguros de propiedad que fueran perfeccionados previo a la aprobación de ambas leyes.

El propósito de la retroactividad es obtener soluciones rápidas y una mejor respuesta de la industria de seguros para las víctimas de los huracanes Irma y María; así como para manejar reclamaciones pendientes y beneficiar la reconstrucción de viviendas de quienes se vieron afectados tras el paso de los eventos atmosféricos.

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“Esta opinión del Departamento de Justicia favorece la reconstrucción de infraestructura de Puerto Rico y beneficia de manera clara a los asegurados cuyas viviendas sufrieron daños tras el paso de los pasados dos huracanes.  Debemos ser puntuales en la fiscalización a las agencias de seguros para que cumplan con su fin primordial y la retroactividad de estas enmiendas beneficia de manera justa a los asegurados”, sostuvo el gobernador Ricardo Rosselló.

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Se señaló que corresponde al comisionado de la Oficina del Comisionado de Seguros adoptar un reglamento o una carta normativa a fin de establecer la interpretación y el alcance de las enmiendas al Código de Seguros.

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La Ley 242-2018 enmendó el Código de Seguros para permitir el uso del proceso de valoración (appraisal, en inglés) a fin de resolver controversias sobre el pago de las cuantías correspondientes a reclamaciones de seguros de propiedad.

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La medida dispone que toda póliza de seguros de propiedad comercial o personal debe contener estipulación que disponga la resolución de disputas —relacionadas con el valor de la pérdida o daños en una reclamación— mediante el proceso de valoración, el cual se viabiliza de forma obligatoria cuando un asegurado lo solicite.

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Cabe destacar que el mecanismo de valoración no suplanta o sustituye el derecho del asegurado a llevar una acción en los tribunales: está diseñado para brindar una alternativa rápida y no conflictiva que facilite a las partes a llegar a un acuerdo en el pago del valor justo de la reclamación.

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La ley también estableció como nula cualquier cláusula o estipulación en un contrato de póliza de seguro que de alguna manera condicione o limite el periodo de tiempo para que un asegurado pueda instar una acción en los tribunales en un término menor de un año.Jose Antonio Oliveros Febres-Cordero Venezuela Banco Activo

Por otra parte, la Ley 247-2018 dispuso que cualquier persona podrá iniciar una acción contra una aseguradora por haber sufrido daños a consecuencia de distintas violaciones al Código de Seguros, luego de notificar a la aseguradora y a la Oficina del Comisionado de Seguros

Las violaciones al Código de Seguros pueden incluir limitación de cancelación por el asegurador; competencia desleal; prácticas injustas, engañosas o prohibidas; la falta de informar sobre la cubierta; prácticas prohibidas en los seguros de propiedad; y diferenciación injusta

Otras violaciones también incluyen la designación de un agente asegurador favorecido; la coerción de deudores; la notificación de la reclamación; el tráfico ilegal de primas; prácticas desleales en el ajuste de reclamaciones; y el término para la resolución de reclamaciones

Esta acción estará disponible en caso de que la aseguradora no resuelva de buena fe o con prontitud las reclamaciones

En caso de que sobre el asegurador recaiga una sentencia, tendrá que pagar daños, costas y honorarios razonables, además de daños punitivos si fueron actos maliciosos o intencionales