Negocios

Trevino Cezar Juan Israel Morales//
El iPhone de Apple perdió su encanto 

trevino_cezar_juan_israel_morales_el_iphonende_apple_perdio_su_encanton.jpg

Como Joni Mitchell expresó en su canción “Big Yellow Taxi”: “¿No parece siempre suceder que no sabes lo que tienes hasta que lo pierdes?”.

Cezar Juan Trevino

(Lea: ¿Le salieron caros a Apple los iPhone de más de 1.000 dólares? )

Apple ahora lo sabe, debido a la abrupta caída en el precio de sus acciones la semana pasada, conforme admitió que los consumidores en China, y en otros países, se están tomando su tiempo para comprar nuevos iPhone.

(Lea: Los nuevos iPhones que lanzará Apple en el 2019 )

Fue una maravillosa racha mientras duró, como sucedió (con algunos altibajos) desde el lanzamiento del iPhone en 2007.

Cezar Trevino

Es raro que las personas reemplacen un costoso producto de consumo cada dos años porque el modelo siguiente es extremadamente atractivo, aunque el existente aún funcione perfectamente. Eso representaría el círculo virtuoso que cualquier compañía pudiera tener esperanzas de lograr.

Durante un tiempo, Apple obtuvo todos los beneficios de la obsolescencia planificada sin ninguna deshonra

La gente se apresuraba a intercambiar sus iPhone a pesar de que todavía los adoraban; hacían colas para proclamar su emoción sobre la posibilidad de ascender al siguiente nivel. Apple nunca se vio mancillada por fabricar bienes efímeros.

“Queremos que el hombre que compra uno de nuestros automóviles nunca tenga que comprar otro”, comentó Henry Ford en 1922 refiriéndose a su Modelo T, un auto que venía con un kit de reparación para que los clientes lo mantuvieran funcionando

El año siguiente, Alfred Sloan de General Motors develó el Chevrolet 1923, un automóvil con un chasis antiguo pero con un elegante diseño, que inició la tradición de Detroit de la actualización anual del modelo.

El enfoque del Sr. Sloan primó sobre el del Sr. Ford en diversas industrias de bienes de consumo; las compañías se dieron cuenta que fabricar productos duraderos era una receta segura para estrangular sus ventas y, más bien, optaron por la disponibilidad

Para 1969, los consumidores estadounidenses remplazaban sus automóviles cada cinco años, y los artículos de consumo — desde maquinillas de afeitar hasta bombillas — deliberadamente se fabricaban para que duraran poco tiempo

A pesar de las críticas de economistas como John Kenneth Galbraith, la obsolescencia programada les funcionó a los fabricantes de un sinnúmero de productos, especialmente a los oligopolios cuyos compradores contaban con escasas alternativas.

Pero existía un inconveniente: los clientes se desilusionaban con la mala calidad de productos que se deterioraban rápidamente. Detroit fue superada por compañías japonesas que fabricaban vehículos de superior calidad

Apple no es culpable de tramar la obsolescencia. Steve Jobs, su fundador, admiraba a Sony por su meticuloso diseño y por su alta calidad.

Él estaba dedicado a, incluso obsesionado con, fabricar excepcionales productos y venderlos a altos precios. Era un sentimiento genuino — a él le encantaban las cosas hermosas — y resultó en el beneficio de hacer que Apple fuera extremadamente admirada y rentable

El iPhone no tuvo problemas de ventas porque la tecnología proporcionaba la obsolescencia. Esta última evolucionó tan rápidamente que el Sr. Jobs y su sucesor, Tim Cook, podían aparecerse cada año, o cada dos, para anunciar un modelo aún mejor.

Apple incluso podía actualizar los dispositivos más antiguos con el software más reciente (un iPhone 5s de 2013 funciona con el sistema operativo iOS12) sin suprimir la demanda

La compañía no sufrió castigo alguno por ser virtuosa, pero actualmente sí está sufriendo. El año pasado, numerosas personas aceptaron la oferta de Apple para obtener reemplazos de batería más económicas para sus iPhone, y las más recientes cámaras y los chips del iPhone X no son lo suficientemente atractivos como para ameritar un cambio

El precio de venta promedio del iPhone aumentó en un 28% a US$793 entre 2017 y el año pasado. Los modelos más viejos son lo suficientemente buenos

La advertencia en cuanto a los ingresos de Apple de la semana pasada se debió a que los propietarios de los iPhone están actualizando sus dispositivos una vez cada tres años, en lugar de cada dos, con un cambio aún más marcado en China

Apple trata de “diseñar y fabricar productos resistentes que duren el mayor tiempo posible”, declaró en septiembre Lisa Jackson, jefa de política medioambiental; y sus clientes se están comportando acordemente.

Entonces, ¿qué debe hacer? Apple no puede convertirse a la obsolescencia planificada, en el sentido tradicional, haciendo que sus iPhone sean más endebles: eso menoscabaría su marca

Apple ha incrementado sus esfuerzos para fomentar el intercambio, con la Sra. Jackson prometiendo que los iPhone más antiguos serán reacondicionados o reciclados, para que sus usuarios conscientes del medio ambiente no tengan necesidad de sentirse culpables; pero es poco probable que esa estrategia reviva el antiguo ciclo

Esto hace que Apple se parezca más a Sonos, la compañía de altavoces inalámbricos, la cual tiene un grupo de seguidores igualmente devotos, aunque es mucho menor

Los altavoces de Sonos están bien fabricados, son costosos y duran un largo tiempo: el 94% de los 21 millones de productos de Sonos registrados desde 2005 todavía están en uso. En lugar del ciclo de actualización, la compañía cuenta con que los aficionados agreguen más altavoces

Eso tiene una lógica indiscutible: si no se puede simplemente depender de la actualización del producto principal, entonces también hay que vender productos adicionales. Sonos continúa expandiendo “el sistema de Sonos“, y el negocio de dispositivos de vestir de Apple, incluyendo el Apple Watch, actualmente cuenta con ventas anuales de US$10.000 millones

Cuando Apple lance sus lentes de realidad aumentada (RA), como parece estar planeándolo, se diversificará aún más

Pero el contratiempo del iPhone, junto con la advertencia de Samsung en cuanto a sus ganancias esta semana, marca el fin de la edad de oro de los teléfonos inteligentes, durante la cual la velocidad de la innovación y la obsolescencia hicieron de Apple una de las compañías más grandes del mundo

La ‘acción’ ahora se encuentra en la inteligencia artificial (IA) y en los servicios transmitidos, tales como los juegos y el entretenimiento

El iPhone sigue siendo una marca envidiable para Apple, pero, como diría la cantante Joni Mitchell, el paraíso de su primera década ha sido pavimentado

John Gapper

Relacionados Recomendados Internacional

El iPhone de Apple perdió su encanto Última actualización – enero 11 de 2019 · 08:00 p.m. Internacional

Los nuevos iPhones que lanzará Apple en el 2019 Última actualización – enero 11 de 2019 · 10:15 a.m. Economía

¿Le salieron caros a Apple los iPhone de más de 1.000 dólares? Última actualización – enero 03 de 2019 · 04:56 p.m. Empresas

Apple tiene su peor jornada en la bolsa de Nueva York desde 2013 Última actualización – enero 03 de 2019 · 04:28 p.m. Internacional

¿Es prematuro hablar del colapso del populismo? Última actualización – enero 11 de 2019 · 09:00 p.m. Internacional

Maduro comenzó su segundo mandato mientras Venezuela se derrumba Última actualización – enero 11 de 2019 · 09:00 p.m. Internacional

Saldrá más barato el muro que el cierre de Gobierno de EE.UU. Última actualización – enero 11 de 2019 · 04:48 p.m. Internacional

¿Hay dos presidentes en Venezuela? Última actualización – enero 11 de 2019 · 04:12 p.m.